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L’histoire derrière la Saint-Valentin

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Histoire de la Saint-Valentin

Bien que l’on ne pense pas qu’elle soit directement liée aux traditions modernes de la Saint-Valentin, les débuts de la célébration de l’amour (en quelque sorte) en février remontent aux Romains. La fête des Lupercales était un festival païen de fertilité et de santé, célébré du 13 au 15 février, qui remontait au moins à l’an 44 avant Jésus-Christ (année de l’assassinat de Jules César). Certains historiens pensent qu’elle remonte encore plus loin, mais avec un nom différent.

Liée au dieu romain Lupercus (l’équivalent du dieu grec Pan), la fête était à l’origine censée concerner les bergers et apporter santé et fertilité à leurs moutons et vaches. Lorsqu’elle s’est ancrée dans la culture romaine, elle a également célébré Lupa (ce qui explique aussi son nom), la louve qui a soigné les légendaires fondateurs de Rome, Romulus et Remus. Les offrandes religieuses avaient lieu dans la grotte de la colline du Palatin, lieu supposé de la fondation de Rome.

Les cérémonies étaient marquées par des sacrifices d’animaux, le port de peaux de chèvre et la nudité. Les prêtres organisaient des sacrifices de chèvres et de jeunes chiens, des animaux censés avoir un « fort instinct sexuel ». Ensuite, un festin était organisé au cours duquel le vin coulait à flots. Une fois que tout le monde était bien nourri et heureux, les hommes se débarrassaient de leurs vêtements, recouvraient leurs corps nus des peaux de chèvre du sacrifice précédent et couraient dans la ville en frappant des femmes nues.

Comme l’a décrit Plutarque :

Lupercalia, dont beaucoup écrivent qu’elle était autrefois célébrée par les bergers, et qui a aussi un certain rapport avec la Lycaea arcadienne. A cette époque, beaucoup de jeunes gens nobles et de magistrats courent nus à travers la ville, pour s’amuser et rire, frappant ceux qu’ils rencontrent avec des lanières hirsutes. Et de nombreuses femmes de rang se mettent délibérément sur leur chemin et, comme des enfants à l’école, présentent leurs mains pour être frappées, croyant que les femmes enceintes seront ainsi aidées à accoucher et les femmes stériles à être enceintes.

On a également supposé qu’il y avait des mariages pendant la fête, un peu comme ce qui se faisait lors des festivals du Moyen Âge. Que la fête d’origine ait eu lieu ou non, plus tard, les jeunes hommes tiraient au sort des noms de jeunes femmes, qui s’associaient au hasard pendant la fête. Si le couple était agréable, un mariage pouvait être arrangé. Sinon, eh bien, ils se séparaient.

Au fil des années, la fête des Lupercales a été moins célébrée par la classe supérieure et l’aristocratie et presque exclusivement par la classe ouvrière. En fait, les riches s’insultaient mutuellement en se disant qu’ils devaient assister à la fête des Lupercales.

Au Ve siècle, le pape Hilaire a tenté de faire interdire cette fête, considérée comme un rituel païen et non chrétien. À la fin du cinquième siècle (vers 496), le pape Gélase Ier a fini par l’interdire. Dans une longue lettre envoyée à toute la noblesse romaine qui souhaitait que la fête se poursuive, il déclarait :

« Si vous affirmez que ce rite a une force salutaire, célébrez-le vous-mêmes à la manière ancestrale ; mettez-vous à nu pour pouvoir exécuter correctement la moquerie. »

Le pape Gélase établit également une célébration beaucoup plus chrétienne et déclara qu’elle serait honorée le 14 février – une fête dont saint Valentin serait le saint patron.

Entre le deuxième et le huitième siècle, le nom de Valentin était en fait assez courant puisqu’il se traduisait du latin par « fort ou puissant ». Éparpillés dans la religion chrétienne au cours des deux derniers millénaires, une douzaine de Valentin différents ont été mentionnés, y compris un pape (au cours du 9e siècle, mais il n’a été pape que pendant deux mois). Il semble que le Valentin auquel le pape Gélase a consacré une fête soit un mélange de deux ou trois hommes différents. En effet, il n’a jamais précisé qui il voulait honorer, et même l’Église catholique actuelle n’en est pas sûre.

L’un des Valentins a vécu au troisième siècle et a été décapité sous le règne de l’empereur Claude, selon certains, parce qu’il avait marié illégalement des couples chrétiens. Claude (comme d’autres empereurs avant lui) pensait que les soldats se battaient mieux et étaient plus loyaux s’ils étaient célibataires et n’avaient pas de femme pour rentrer chez eux. Il a donc interdit aux soldats de se marier.

Un autre récit parle d’un Valentin tué dans la province romaine d’Afrique parce qu’il ne voulait pas renoncer à être chrétien au IVe siècle. Un autre encore était l’évêque d’Interamna (en Italie) au IIIe siècle ; il a été décapité.

Retour en 496 après J.-C : Le pape Gélase Ier a institué la fête dont saint Valentin serait le saint patron, ce qui, selon certains, devait remplacer les Lupercales. Après tout, la cooptation de rituels païens pour en faire des rituels chrétiens est une pratique traditionnelle de l’Église catholique. Quelles que soient les motivations, la nouvelle fête de Gélase n’a pas vraiment été adoptée et aucune fête de ce type n’a été célébrée au milieu du mois de février pendant les quelque mille années suivantes, jusqu’au 14e siècle.

(Il convient également de noter que si le pape Gélase a effectivement interdit les Lupercales et proposé une nouvelle fête, de nombreux historiens pensent qu’elle n’a pas grand-chose à voir avec la Saint-Valentin moderne, dans la mesure où elle semble n’avoir rien à voir avec l’amour. Par exemple, on a émis l’hypothèse qu’il s’agissait simplement d’une fête de purification).

Qu’en est-il de la genèse directe plus récente de la Saint-Valentin ? Elle a commencé avec Geoffrey Chaucer, qui est plus connu comme l’auteur des Contes de Canterbury. Cependant, il a également écrit d’autres choses, comme un poème de 700 lignes en 1382 appelé le « Parlement des Foules », écrit en l’honneur du premier anniversaire des fiançailles du roi Richard II d’Angleterre et d’Anne de Bohème. Ce poème est généralement considéré comme incluant le premier lien explicite entre la Saint-Valentin et l’amour jamais écrit, l’un des vers se lisant (bien sûr, traduit en anglais moderne),

« Car c’était le jour de la Saint-Valentin, quand tous les oiseaux de toutes les espèces que les hommes peuvent imaginer viennent en ce lieu pour choisir leur compagne. »

Si certains spécialistes pensent que Chaucer a inventé le lien entre la Saint-Valentin et l’amour, qui n’était auparavant mentionné dans aucun écrit ayant survécu jusqu’à ce jour, il se pourrait bien qu’il ait simplement contribué à populariser l’idée. À peu près au même moment où Chaucer écrivait ce poème, au moins trois autres auteurs notables (Otton de Grandson, John Gower et Pardo de Valence) faisaient également référence à la Saint-Valentin et à l’accouplement des oiseaux dans leurs poèmes.

Quoi qu’il en soit, l’idée que la Saint-Valentin soit un jour pour les amoureux s’est imposée, avec une première Saint-Valentin écrite par Margery Brewes en 1477 à John Paston, qu’elle appelait « mon Valentin bien-aimé ».

Plus d’un siècle plus tard, Shakespeare évoquait la Saint-Valentin dans, entre autres, Hamlet avec cette phrase,

Demain, c’est le jour de la Saint Valentin,
All in the morning betime,
Et je suis une servante à votre fenêtre,
Pour être ta Valentine.

Vers le XVIIIe siècle, l’idée d’échanger des cartes d’amour le jour de la Saint-Valentin commence à devenir extrêmement populaire en Grande-Bretagne, d’abord fabriquées à la main puis produites commercialement (initialement appelées « Mechanical Valentines »). Cette tradition d’échange de cartes d’amour le jour de la Saint-Valentin s’est rapidement répandue en Amérique. Esther A. Howland, dont le père tenait un grand magasin de livres et de papeterie, a reçu une Valentine et a décidé que ce serait un excellent moyen de gagner de l’argent ; elle a donc eu l’idée de commencer à produire ces cartes en masse dans les années 1850 aux États-Unis. D’autres ont suivi.

Depuis lors, cette fête n’a cessé de se développer pour devenir aujourd’hui une véritable machine à faire du marketing et de l’argent (la deuxième après Noël en termes d’argent dépensé par les consommateurs). En outre, selon la Greeting Card Association, plus de 25 % de toutes les cartes envoyées chaque année sont des cartes de Saint-Valentin, soit environ un milliard de cartes par an. Dans les années 1980, l’industrie du diamant a décidé qu’elle voulait sa part du gâteau et a lancé des campagnes de marketing pour promouvoir la Saint-Valentin comme un jour où l’on peut offrir un bijou pour montrer que l’on aime vraiment quelqu’un, au lieu d’envoyer simplement des cartes et des chocolats.

Ainsi, cette année, à la Saint-Valentin, lorsque vous aurez les mains pleines de roses, de chocolats et de cartes Hallmark pour votre Valentine, vous saurez qui remercier : le pape Gélase qui a interdit un rituel païen où les gens étaient nus et ivres, la décapitation d’un homme pour avoir soi-disant épousé des gens, et Geoffrey Chaucer et son Parlement des Foules…

Enzo

Hello, moi c'est Enzo ! j'ai travaillé 3 ans dans un groupe média presse. Journaliste spécialisé en Mode et Lifestyle, je vous dévoile quotidiennement les dernières news et actualités tendances.

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